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    CERCASI VOLONTARI PER SVELARE I SEGRETI DEL COSMO

    CERCASI VOLONTARI PER SVELARE I SEGRETI DEL COSMO

    Gli scienziati australiani hanno deciso di chiedere l’aiuto degli appassionati per AstroQuest, uno dei più grandi progetti di astronomia dei prossimi 10 anni. Si tratta di un progetto di citizen science, con il quale gli astronomi stanno cercando volontari per studiare le immagini delle galassie e individuare la provenienza della luce nel caso in cui il campo di vista sia particolarmente affollato.

    “Quando si volge lo sguardo al cielo notturno, si vedono stelle sparse qua e là su uno sfondo nero”, dice Luke Davies (ICRAR, International Centre for Radio Astronomy Research). “Ma quando si guarda il cielo con un telescopio molto potente, si vedono galassie e stelle ovunque. È davvero molto affollato e tutte queste galassie e stelle si sovrappongono l’una all’altra”.

    Davies si occupa di WAVES (Wide Area Vista ExtraGalactic Survey), un progetto internazionale che rappresenta la più grande survey spettroscopica di evoluzione delle galassie mai intrapresa. WAVES richiede di misurare con precisione la luce proveniente da milioni di galassie. “Utilizziamo sofisticati algoritmi informatici - racconta Davies - ma spesso il computer si sbaglia. In questo processo di individuazione delle sorgenti, l’occhio e il cervello umano non hanno eguali. Ma visto che ci sono sempre più galassie da esaminare, le persone del nostro team non sono abbastanza per fare questi controlli”.

    Lisa Evans, responsabile del progetto di citizen science dell’ICRAR, spiega che AstroQuest chiede ai volontari di prendere il posto degli astronomi professionisti nel controllare il lavoro del computer. Dove il computer ha sbagliato, ai volontari viene chiesto di risolvere il problema, indicando attraverso dei colori la forma della galassia ed eventuali galassie o stelle a essa sovrapposte (Figura).

    Lisa ha aggiunto diverse funzionalità ad AstroQuest, tra cui classifiche, missioni che hanno contribuito a compiere le osservazioni sulla galassia in oggetto e linee del tempo che mostrano quanto tempo fa la luce della galassia ha iniziato il suo viaggio verso la Terra. Così, il volontario può scoprire moltissime informazioni sulle galassie che sta analizzando.

    L’obiettivo del team è scoprire più informazioni possibili su come le galassie presenti nell’Universo primitivo si siano evolute nelle galassie che osserviamo oggi. Sapere quanta luce proviene da una galassia rivela quante stelle contiene, quante stelle si stanno formando e quanta polvere si trova nella galassia stessa.

    AstroQuest costituisce un’opportunità unica per chiunque sia interessato all’astronomia e desideroso di essere coinvolto in un grande progetto scientifico internazionale, semplicemente stando al proprio computer! Per partecipare al progetto, basta registrarsi al sito astroquest.net.au(Fonte: Media-INAF)

    Piero Stroppa

     

     

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