Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 28/04/2016 - Su Titano un mare di metano puro con una pellicola di molecole organiche: nicchia per la vita?

    Su Titano un mare di metano puro con una pellicola di molecole organiche: nicchia per la vita?

    Su Titano un mare di metano puro con una pellicola di molecole organiche: nicchia per la vita?

     

    Su Titano, il maggiore dei satelliti di Saturno, è stato individuato un lago di puro metano allo stato liquido(foto), ricoperto da una pellicola di materiali organici. Sostanze di questo tipo, in condizioni termiche diverse, potrebbero aver avuto un ruolo importante nell’origine della vita sulla Terra. Esistono peraltro varie analogie tra Titano e la Terra. Entrambi questi corpi rocciosi del Sistema solare hanno una atmosfera densa costituita in prevalenza di azoto (circa l’80 per cento nel caso della Terra, il 95% nel caso di Titano). Su Titano però manca l’ossigeno, che invece rappresenta circa il 20 per cento dell’atmosfera terrestre. Etano e metano, alla temperatura che c’è sulla superficie di Titano, hanno un comportamento analogo a quello dell’acqua sulla Terra, possono cioè esistere nei tre stati gassoso, liquido e solido. Intorno al polo nord di Titano ci sono tre ampi “mari” di idrocarburi e una dozzina di piccoli laghi. Queste approfondite informazioni su Titano ci vengono dalla sonda europea “Huygens” che scese sulla superficie del satellite, e dalla sonda della Nasa “Cassini”, tuttora attiva in orbita intorno a Saturno. Quest’ultima ha documentato che 1,6 milioni di chilometri quadrati della superficie di Titano (circa il 2 per cento) sono coperti da sostanze allo stato liquido.

    Altre informazioni:

     

    http://sci.esa.int/cassini-huygens/57768-profile-of-a-methane-sea-on-titan/

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