Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 25/07/2016 - E’ deciso: “Rosetta” scenderà sulla cometa il 30 settembre alle 12,30 dal lato opposto a ...

    E’ deciso: “Rosetta” scenderà sulla cometa il 30 settembre alle 12,30 dal lato opposto a “Philae”

    E’ deciso: “Rosetta” scenderà sulla cometa il 30 settembre alle 12,30 dal lato opposto a “Philae”

     

    Gli scienziati che da più di due anni stanno esplorando la cometa Churyumov-Gerasimenko con la navicella europea “Rosetta” il 24 luglio hanno preso la decisione definitiva: la sonda (disegno) scenderà alle 12,30 del 30 settembre sulla parte occidentale della Regione di Ma’at, la stessa dove il 12 novembre 2014 scese la sonda-laboratorio “Philae” ma dal lato opposto. Il luogo prescelto è scientificamente interessante perché ricco di polveri e caratterizzato da due crepacci attivi; ed è anche quello che offre più probabilità di successo.

    Una opzione prima esaminata era stata quella di atterrare nelle vicinanze dello stesso luogo dove “Philae” giace ibernata. Ricordiamo che una serie di rimbalzi portò “Philae” lontano dal posto programmato, in un punto in ombra del nucleo cometario (sito J-Agilkia). Qui non riuscì ad ancorarsi al terreno e quindi non poté utilizzare il trapano per estrarre dal nucleo cometario il materiale da analizzare nel suo laboratorio robotizzato; dopo tre giorni (65 ore, per l’esattezza) le batterie si esaurirono e i pannelli solari in ombra non furono in grado di fornire energia; ci fu poi un breve risveglio il 13 giugno 2015 ma le speranze di ottenere nuovi dati andarono presto deluse.

    Durante la discesa “Rosetta” supererà se stessa riprendendo le immagini più ravvicinate dell’intera missione. Data la bassissima gravità della cometa, sarà un atterraggio relativamente dolce, alla velocità di circa mezzo metro al secondo, ma appena toccato il suolo si perderà il collegamento radio perché l’antenna della navicella non sarà più orientata verso la Terra. Il lungo viaggio di “Rosetta” iniziò il 2 marzo 2004: si concluderà con questa gloriosa eutanasia un’avventura di 12 anni Altre informazioni:

    https://en.wikipedia.org/wiki/Rosetta_(spacecraft)

    http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta

     

     

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