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  • 29/08/2017 - Onda gravitazionale con lampo gamma? Tutti i telescopi puntati sulla galassia NGC 6993

    Onda gravitazionale con lampo gamma? Tutti i telescopi puntati sulla galassia NGC 6993

    Onda gravitazionale con lampo gamma? Tutti i telescopi puntati sulla galassia NGC 6993

    Il comunicato con cui il 25 agosto la collaborazione “LIGO” ha annunciato lo stop programmato delle osservazioni con le antenne gravitazionali americane conteneva anche un cenno a “promettenti” osservazioni fatte con l’antenna europea “Virgo”, accesa dal 1° agosto. Un tweet, come abbiamo già scritto, ha inoltre accennato a una possibile controparte ottica (o più genericamente elettromagnetica) di un non identificato evento gravitazionale. Ora, tra reticenze, dirottamenti e cauti silenzi, si delinea meglio l’accaduto.

    Il passaggio di un’onda gravitazionale il 17 agosto sarebbe stato osservato a “Virgo” e dalla collaborazione LIGO-Virgo in coincidenza con un lampo gamma nella galassia NGC 6993, posta ad appena 130 milioni di anni luce da noi nella costellazione del Capricorno. Già il lampo ha qualcosa di eccezionale, in quanto risulta essere il più vicino mai osservato, ma la sua coincidenza con l’evento gravitazionale è qualcosa di ancora più clamoroso. Come se non bastasse, l’insieme dei fenomeni – lampo gamma e onda – è compatibile con la fusione tra due stelle di neutroni: altra prima assoluta nella storia dell’astrofisica.

    Dal 17 agosto tutti i grandi telescopi spaziali e terrestri hanno scrutato la galassia a spirale NGC 6993 (foto), di magnitudine 13. I dati da verificare sono tanti. Ci vorrà pazienza. E forse anche un po’ più di riserbo: i team dei telescopi europei per alte energie INTEGRAL e “Newton” sono rimasti silenziosi. O hanno “bucato” lo scoop o si attengono a una signorile discrezione.

    Altre informazioni:

    https://nl.wikipedia.org/wiki/NGC_6993

     

     

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