Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 18/01/2016 - Scoperto su Plutone il più grande crio-vulcano del Sistema solare: alto 4000 metri, 150 km di ...

    Scoperto su Plutone il più grande crio-vulcano del Sistema solare: alto 4000 metri, 150 km di diametro

    Scoperto su Plutone il più grande crio-vulcano del Sistema solare: alto 4000 metri, 150   km di diametro

     

    Plutone, pianeta nano per decreto della International Astronomical Union, può vantare un gigante geologico: il più grande crio-vulcano del Sistema solare, un vulcano, cioè, che non erutta lava ma ghiaccio. Ha un diametro di 150 chilometri, un’altezza di 4000 metri, è di formazione relativamente recente ed è stato battezzato Wright Mons, in onore dei fratelli Wright che nel 1903 fecero volare il primo aereo. Questa eccezionale struttura è stata riconosciuta lavorando sulle immagini raccolte dalla sonda della Nasa “New Horizons” nel suo veloce sorvolo di Plutone avvenuto il 14 luglio 2015. Le immagini riprese con la camera LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) dalla distanza di 50 mila chilometri danno una risoluzione di 450 metri a pixel, quelle dello strumento Ralf, la camera multispettrale, riprese da 34 mila chilometri hanno una risoluzione di 650 metri a pixel. Componendole insieme si è ottenuta l’immagine riprodotta qui accanto, che mostra una regione di Plutone estesa 230 per 190 chilometri. I dati di Ralf hanno permesso di colorare l’immagine e di riconoscere, con buona probabilità, il “ghiaccio sporco” eruttato. Se questa interpretazione sarà confermata, Plutone può entrare nel Guinness dei Primati per il settore crio-vulcani. Oltre a Wright Mons, un altro crio-vulcano è stato individuato su Plutone fin dalle prime immagini ravvicinate.

    Altre informazioni: http://pluto.jhuapl.edu/

     

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