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  • 14/08/2017 - Eclisse totale del 21 agosto in USA: una grande operazione di “citizen science”

    Eclisse totale del 21 agosto in USA: una grande operazione di “citizen science”

    Eclisse totale del 21 agosto in USA: una grande operazione di “citizen science”

     

    Se il tempo sarà favorevole, tra cittadini americani e turisti provenienti dall’estero, saranno decine di milioni le persone che il 21 agosto assisteranno all’eclisse totale di Sole che attraverserà gli Stati Uniti da costa a costa. Solo i residenti nelle zone toccate dalla totalità assommano a 12 milioni. Mentre gli astronomi professionisti si occuperanno con strumenti sofisticati della corona e dei campi magnetici solari, molti comuni cittadini interessati in modo più generico all’eclisse o ai suoi effetti sul comportamento degli animali e sulla meteorologia sono stati coinvolti e organizzati in una grande operazione di “citizen science” indicata con la sigla CATE.

    I “citizen scientist” raccoglieranno dati sugli ultimi bagliori che filtrano tra le montagne lunari un attimo prima della totalità, riprenderanno filmati di ogni tipo, annoteranno quali stelle compaiono al culmine dell’oscuramento, registreranno le reazioni della fauna e i suoni ambientali, il “vento d’eclisse”, le “ombre volanti” e altri fenomeni concomitanti. Il progetto di ricerca coinvolge 20 scuole superiori, 20 università e 68 team sotto la guida di Matt Penn, astronomo solare del National Solar Observatory di Tucson in Arizona. I 68 team saranno dotati di altrettanti telescopi identici per rendere confrontabili le osservazioni. Alla fine si ricaverà un film mettendo in sequenza i vari contributi, per una durata complessiva di 90 minuti di “Sole nero”.

    Agli inesperti e ai semplici curiosi che affiancheranno i “citizen scientist” il sito di “Sky and Telescope” ha fornito un elenco di 10 cose da non dimenticare nel giorno dell’eclisse, tenendo conto del fatto che bisognerà restare molte ore in luoghi isolati e talvolta desertici. La lista comprende: occhiali da eclisse (che riducono di almeno 10 mila volte la luminosità del disco solare – esistono anche appositi binocoli per l’osservazione del Sole in luce bianca); carta igienica; salviette detergenti; spray per tenere lontani gli insetti; batterie di ricambio per i cellulari e gli altri dispositivi che si useranno durante l’osservazione; uno schermo per proiettare il Sole durante le fasi parziali; un cappello; bottiglie di acqua; qualche gioco da fare con i compagni di avventura; e infine, scaramanticamente, un ombrello (che potrà anche servire per non prendersi un colpo di calore). Raccomandazione che vale sempre e ovunque: fare un uso discreto dei cellulari, abbassarne la suoneria, parlare sottovoce e, durante la totalità, se non li si usa come macchina fotografica, spegnerli.

    Altre informazioni:

    http://eclipse2017.nso.edu/citizen-cate/

     

     

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