Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 23/09/2015 - “Nature”: anche le comete hanno un “ciclo dell’acqua” simile a quello della Terra

    “Nature”: anche le comete hanno un “ciclo dell’acqua” simile a quello della Terra

    “Nature”: anche le comete hanno un “ciclo dell’acqua” simile a quello della Terra

    Sulle comete esiste un “ciclo dell’acqua” simile a quello che osserviamo sulla Terra. Così, almeno, avviene sulla Churyumov-Gerasimenko nella “sella” che congiunge i due lobi che formano il nucleo cometario. Il ghiaccio di acqua sublima quando quella regione è illuminata dal Sole trascinando con sé delle polveri, poi quando, ogni sei ore circa, la rotazione della cometa fa calare la notte sulla “sella”, l’acqua precipita nuovamente ricostituendo il ghiaccio. Si è potuto stimare che l’acqua rappresenta circa il 15 per cento del materiale della crosta. 

    «Abbiamo trovato ciò che tiene ‘viva’ la cometa» spiega Maria Cristina De Sanctis dell’INAF-IAPS di Roma, prima autrice dello studio pubblicato nell’ultimo numero della rivista 'Nature'. Il team ha analizzato una serie di riprese della regione Hapi ottenute dallo spettrometro a immagini VIRTIS nel settembre 2014 in differenti condizioni di illuminazione, dettate dalla rotazione del nucleo della cometa, che impiega circa dodici ore per completare un giro. «Abbiamo visto tracce di ghiaccio d'acqua nella zona della cometa che abbiamo analizzato, ma solo quando questa si trovava nell’ombra», dice Maria Cristina De Sanctis. «Quando il Sole splendeva sulla stessa regione, invece, il ghiaccio era scomparso. E questo è un chiaro indizio di un andamento ciclico della presenza di ghiaccio d'acqua ad ogni rotazione della cometa» (vedi disegno qui accanto).

    Il sito di “Nature”: http://www.nature.com/nature/index.html

     

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