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  • 23/06/2008 - Ghiaccio su Marte: Phoenix fotografa il disgelo

    Ghiaccio su Marte: Phoenix fotografa il disgelo

    Ghiaccio su Marte: Phoenix fotografa il disgelo

    Ghiaccio di acqua su Marte: la sonda della Nasa Phoenix ne avrebbe già trovata la prova secondo quanto ha annunciato il Jet Propulsion Laboratory il 20 giugno. La comunicazione è il risultato del confronto tra due immagini riprese dal robot a distanza di pochi giorni, e cioè il 15 e il 19 giugno, corrispondenti al Sol 20 e 24 di Marte (Il Sol è il giorno marziano, e dura 24 ore e 27 minuti).

    Nelle foto stereo si vede una macchietta bianca sulla sabbia color mattone. Tra il 15 e il 20 giugno una parte del ghiaccio è scomparsa. Gli scienziati del JPL sono sicuri che si tratti di ghiaccio di acqua, non di sali minerali né di anidride carbonica allo stato solido (ghiaccio secco).

    Il fatto che nella seconda immagine la macchia sia in parte scomparsa dimostrerebbe che il ghiaccio è sublimato. Su Marte, infatti, la temperatura e la pressione atmosferica sono così basse che il ghiaccio passa direttamente dallo stato solido a quello gassoso senza transitare per la fase liquida.

    Ci vorrà circa una settimana per avere una conferma da nuovi scavi che Phoenix con il suo braccio automatico si accinge a compiere.

    L’escursione termica registrata dalla sonda della Nasa atterrata vicino al polo nord marziano il 25 maggio scorso va da -80 °C a -32 °C e risulterebbe compatibile con la sublimazione tenendo conto del fatto che la pressione è di pochi millibar.

    Per altre informazioni:

    http://phoenix.lpl.arizona.edu/

    http://phoenix.lpl.arizona.edu/06_20_pr.php

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