Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 12/10/2015 - Ghiaccio rosa (di acqua) e cielo blu su Plutone: straordinarie “cartoline” dalla sonda “New ...

    Ghiaccio rosa (di acqua) e cielo blu su Plutone: straordinarie “cartoline” dalla sonda “New Horizons”

    Ghiaccio rosa (di acqua) e cielo blu su Plutone: straordinarie “cartoline” dalla sonda “New Horizons”

     

    Non passa giorno senza che Plutone ci faccia avere di sé notizie inattese, e sarà così a lungo considerando la forzata lentezza con cui la sonda della Nasa “New Horizons” trasmette i dati che ha raccolto nel suo sorvolo del pianeta nano il 14 luglio scorso. 

    Questa volta si tratta di depositi di ghiaccio d’acqua e di un cielo blu che ha spiazzato persino il responsabile  scientifico della missione, Alan Stern (Southwest Research Institute, Boulder, Colorado). Il ghiaccio (foto) ricopre a chiazze una regione geologicamente molto varia, con crateri, una ampio crepaccio e un’area pianeggiante. Normalmente il ghiaccio di acqua si trova sotto strati di ghiacci più volatili, ma in qualche caso su Plutone, è invece esposto e ha assunto una colorazione rossastra. Il cielo azzurro di Plutone, visibile come un anello brillante intorno a un disco nero in una immagine ripresa da “New Horizons” mentre si trovava immersa nell’ombra del pianeta nano, si spiega con la presenza di minuscole particelle in sospensione che diffondono la componente blu della luce solare, proprio come avviene nell’atmosfera terrestre per effetto dello scattering Rayleigh. Una sorta di “fuliggine”, dicono i ricercatori. Un “particolato fine”, diremmo noi abituati all’inquinamento delle grandi città.

    Altre informazioni: http://www.media.inaf.it/2015/10/09/cielo-blu-ghiaccio-rosso/

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