Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 18/07/2015 - Una banchisa di ghiaccio di monossido di carbonio copre una vasta regione di Plutone

    Una banchisa di ghiaccio di monossido di carbonio copre una vasta regione di Plutone

    Una banchisa di ghiaccio di monossido di carbonio copre una vasta regione di Plutone

     

     

    Una vasta zona di Plutone priva di crateri, quella che appare più chiara rispetto al colore rosato del resto della superficie del pianeta nano, è coperta da ghiaccio di monossido di carbonio. Gli scienziati della Nasa lo hanno scoperto grazie ai dati raccolti il 14 luglio e tramessi il 16 luglio da Ralfh, uno dei sette strumenti a bordo della sonda “New Horizons”. La calotta di monossido di carbonio ghiacciato si trova nella parte ovest della “Tombaugh Regio”, come i ricercatori hanno battezzato informalmente questa struttura geologica in onore dell’astronomo che nel 1930 scoprì Plutone. Lo spessore del ghiaccio di monossido di carbonio aumenta andando verso il punto centrale (vedi fotografia/disegno). Questa zona chiara era già vagamente visibile nelle immagini riprese dal telescopio spaziale “Hubble”. Quanto alla tenue atmosfera che circonda il pianeta nano. Risulta composta soprattutto di azoto e si estende finoa 270 chilometri sopra la superficie di Plutone.

    Altre informazioni:

     

    http://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-new-horizons-discovers-frozen-plains-in-the-heart-of-pluto-s-heart

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