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  • 16/03/2017 - Svelato il volto di Pan, piccola luna di Saturno scoperta nel 1990. Sembra un disco volante

    Svelato il volto di Pan, piccola luna di Saturno scoperta nel 1990. Sembra un disco volante

    Svelato il volto di Pan, piccola luna di Saturno scoperta nel 1990. Sembra un disco volante

    Non mancheranno i soliti ufologi che in questa bizzarra immagine di Pan, piccolo satellite di Saturno, vedranno un disco volante o una stazione spaziale. I meno fantasiosi possono forse riconoscere una pagnottella lanciata nello spazio. Noi accontentiamoci di guardare questa luna di Saturno con stupore. Per la mitologia degli antichi greci Pan era il dio della Natura, e come sappiamo la natura è sempre meravigliosa e imprevedibile.

     

    Pan misura 35 x 35 x 23 chilometri, La foto è stata ripresa dalla navicella “Cassini” della Nasa e dell’Esa il7 marzo e distribuita dal Jpl-Caltech / Space Center Institute, quando la sonda ha compiuto un flyby ad appena 24.572 chilometri da questo oggetto, mai visto prima così da vicino e così bene.

    Pan percorre la sua orbita dentro la “divisione di Encke, che si trova nell’anello A di Saturno. E’ lui a tenere questo spazio quasi sgombro da detriti e frammenti di ghiaccio. Ad accorgersi della sua esistenza fu nel 1990 Mark Showalter mentre studiava immagini riprese nel 1981 dal “Voyager 2”. L’immagine però occupava un solo pixel, corrispondente 50 chilometri, e quindi a stento fu possibile stabilire l’esistenza del piccolo oggetto e il suo ruolo di “satellite pastore”. Pan, infatti, era al di sotto del potere di risoluzione della camera del “Voyager”. Jeffrey Cuzzi e Jeffrey Scargle avevano già sospettato la presenza di Pan deducendola da perturbazioni ondulate osservate sull’orlo della struttura dell’anello A. Il Jpl preciderà l’aspetto di questa strana luna raffinando l’elaborazione dell’immagine. La sua massa è di 8 millesimi di miliardesimo della massa di Saturno, il periodo orbitale di circa 12 ore.

    Altre informazioni:

    https://en.wikipedia.org/wiki/Pan_(moon)

     

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