Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 06/09/2016 - 13 miliardi di storia della Via Lattea ricostruiti in una mappa cronologica basata sul colore ...

    13 miliardi di storia della Via Lattea ricostruiti in una mappa cronologica basata sul colore delle stelle

    13 miliardi di storia della Via Lattea ricostruiti in una mappa cronologica basata sul colore delle stelle

    La storia della nostra galassia, la Via Lattea, è stata ricostruita in una mappa cronologica che rappresenta la sua evoluzione avvenuta in circa 13 miliardi di anni. Il lavoro si fonda sull’analisi del colore di oltre 130 mila stelle, colore che come sappiamo è un indice dell’età stellare. A guidare il team internazionale è stata Daniela Carollo, associata all’Inaf di Torino e ricercatrice alla University of Notre Dame. Il lavoro è pubblicato sulla rivista “Nature Physics”.

     

    Dalla ricerca esce confermato il “modello gerarchico”, secondo il quale la nostra galassia si sarebbe formata da piccoli aloni di gas e di stelle, aggregati dalla gravità, con le stelle più antiche nel centro (il bulge o nucleo galattico) e le stelle più giovani in regioni progressivamente più lontane.

    A fare da guida sono state le stelle blu del ramo orizzontale del diagramma H-R. «Quando le stelle hanno raggiunto quello stadio», spiega Timothy Beers, coautore dello studio, «il loro colore dipende dalla quantità di tempo per il quale la stella è stata “viva”, e questo ci consente di stimarne l’età. A questo punto, se le disponiamo su una mappa, possiamo capire quali stelle sono arrivate prima e assegnare un’età alle relative porzioni della galassia. Riusciamo così a visualizzare come si è formata la nostra galassia, e ad analizzare i residui stellari lasciati da altre piccole galassie andate distrutte in seguito alla loro interazione gravitazionale con la nostra, mentre quest’ultima andava assemblandosi».

    Nel disegno: mappa cronografica tridimensionale del sistema di alone della Via Lattea. I tre lati del cubo rappresentano proiezioni della mappa d’età in piani differenti della nostra galassia.

    Link a “Nature Physics”:

    http://www.nature.com/nphys/journal/v12/n9/index.html

     

     

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