Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 31/07/2015 - Su “Science” i primi tre giorni su una cometa “raccontati” dal lander “Philae”

    Su “Science” i primi tre giorni su una cometa “raccontati” dal lander “Philae”

    Su “Science” i primi tre giorni su una cometa “raccontati” dal lander “Philae”

     

    I dati raccolti dal lander “Philae” (disegno) rilasciato dalla sonda europea “Rosetta” e sceso il 12 novembre 2014 sulla cometa Churyumov-Gerasimenko sono stati pubblicati su “Science” del 31 luglio. Il numero della rivista americana, praticamente monografico, si apre con un articolo dal titolo “I primi giorni di Philae su una cometa” che ha tra le firme anche quella di Amalia Ercoli Finzi del Politecnico di Milano. L’ESA ha rilasciato per l’occasione la sequenza fotografica dell’atterraggio di Philae: l’ultima immagine identifica il punto in cui il lander si è fermato sulla superficie del nucleo cometario con la precisione di 20 centimetri. L’ultima immagine è stata ripresa a 9 metri dal punto di atterraggio. I frammenti di regolite identificabili sul nucleo misurano da 10 a 20 centimetri. Questo materiale costituisce i primi due metri della crosta della cometa. La sequenza si riferisce all’ultimo rimbalzo di Philae, che in precedenza aveva toccato il sito chiamato Agilkia. I dati corrispondono a 63 ore di registrazione, fino a quando le batterie hanno potuto alimentare gli strumenti. La posizione del lander infatti non permesso di utilizzare i pannelli solari. C’è stata tuttavia il 13 giugno scorso una breve e intermittente ripresa dei contatti radio tra il lander e Rosetta. Il team di scienziati che segue “Philae” confida che con il passaggio della cometa al perielio il 14 agosto il lander possa ricevere una potenza elettrica alla ripresa della trasmissione dei dati. Le informazioni finora raccolte sono comunque utilissime per comprendere la chimica dei nuclei cometari e il loro eventuale ruolo nelle origini della vita.

    Altre informazioni e il video costruito con le immagini della discesa sulla superficie della cometa:

    http://www.sciencemag.org/content/349/6247/547.2.summary

    http://www.sciencemag.org/content/349/6247/493.full

    http://news.sciencemag.org/tags/rosetta

     

     

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