Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 04/06/2015 - Lune caotiche: impossibile fare un buon calendario per Plutone

    Lune caotiche: impossibile fare un buon calendario per Plutone

    Lune caotiche: impossibile fare un buon calendario per Plutone

     

    Sarebbe complicato fare un calendario su Plutone con le fasi delle sue lune: due dei suoi cinque satelliti – e precisamente le piccole Nix e Hydra – hanno un moto di rotazione caotico, e quindi non prevedibile a lungo termine. Lo si è scoperto analizzando i dati raccolti che il telescopio spaziale “Hubble” ha raccolto osservando quello che fino al 2006 era considerato il nono pianeta del Sistema solare e ora è classificato come pianeta nano. Un motivo in più per attendere con curiosità il passaggio della sonda della Nasa “New Horizons” nei pressi di Plutone il prossimo 14 luglio. Il comportamento caotico di Nix e Hydra è che si trovano imprigionate in un campo gravitazionale che continuamente “slitta”. A determinare lo slittamento è il sistema formato da Plutone e Caronte, la sua grande luna, così grande che si può parlare di un “pianeta nano doppio”. I ricercatori che hanno fatto questa ricerca sono dell’idea che anche le altre due lune minori, Styx e Kèrberos, si trovino in una situazione di caos gravitazionale. Al caos contribuisce il fatto che i quattro satelliti minori hanno una forma oblunga (disegno). Autori della ricerca sono Mark Showalter del SETI Institute di Mountain View (California) e Doug Hamilton, dell’Università del Maryland. Il loro lavoro compare sulla rivista “Nature” del 4 giugno.

    Altre informazioni:

     

    http://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-hubble-finds-pluto-s-moons-tumbling-in-absolute-chaos

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