Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 15/07/2015 - Ecco Plutone da vicino. E’ più grande del previsto, ha superato Eris, prima ritenuto il pianeta ...

    Ecco Plutone da vicino. E’ più grande del previsto, ha superato Eris, prima ritenuto il pianeta nano più grande

    Ecco Plutone da vicino. E’ più grande del previsto, ha superato Eris, prima ritenuto il pianeta nano più grande

    Arrivano da “New Horizons” le prime immagini ravvicinate di Plutone e del suo satellite Caronte scattate nella fase di flyby. Questa fotografia della superficie plutoniana mostra un suolo molto tormentato sul quale si levano “giovani” montagne di terriccio e ghiaccio alte fino a 3500 metri. Questi rilievi montuosi, secondo i dati geologici trasmessi, si sono formati non più di 100 milioni di anni fa, mentre Plutone, come tutti gli altri corpi del Sistema solare, ha 4,5 miliardi di anni. L’immagine copre circa l’uno per cento della superficie plutoniana e sembra rappresentare una regione ancora oggi geologicamente attiva. Scattata dalla distanza di 770 mila chilometri, questa fotografia ha una risoluzione di circa un chilometro. Le foto ancora più ravvicinate dovrebbero arrivare a una risoluzione di 70-80 metri per pixel.

     

    Il flyby di “New Horizons” ha permesso di precisare le dimensioni di Plutone e di Caronte. Plutone ha un diametro di 2370 chilometri, Caronte di 1208. Il diametro di Plutone ora misurato è maggiore di quanto si pensava e comporta una conseguenza interessante: grazie alla nuova misura Plutone si riprende il primato del più grande pianeta nano, battendo Eris, oggetto della Fascia di Kuiper che era ritenuto un po’ più grande di Plutone. Se si deve trarre una conclusione (provvisoria) dal flyby si può dire che tutto sommato i dati finora arrivati darebbero ragione a chi ritiene Plutone un vero pianeta e non un pianeta nano, come ha stabilito la International Astronomical Union.

    Altre informazioni: http://www.nasa.gov/image-feature/the-icy-mountains-of-pluto

     

     

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