Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 08/05/2015 - 'Science': quattro miliardi di anni fa Mercurio aveva un intenso campo magnetico

    'Science': quattro miliardi di anni fa Mercurio aveva un intenso campo magnetico

    'Science': quattro miliardi di anni fa Mercurio aveva un intenso campo magnetico

    La sonda “Messenger” della Nasa ha appena finito la sua missione intorno a Mercurio con un impatto sul pianeta ma i suoi dati continueranno per anni a dare lavoro alla comunità scientifica. Uno studio appena pubblicato sulla rivista americana “Science ”riguarda il campo magnetico di Mercurio, che per astronomi è sempre stato un problema. Ci si aspettava infatti un campo piuttosto intenso in quanto l’alta densità del pianeta fa pensare a un massiccio nucleo metallico, che di solito, con i suoi movimenti rotatori e convettivi, è all’origine di un effetto dinamo (disegno). Il campo magnetico di Mercurio è invece assai inferiore alle attese. Ora i dati trasmessi da “Messenger” hanno permesso di stabilire che 3,9-3,7 miliardi di anni fa Mercurio aveva un campo magnetico molto più forte di oggi. Lo si è stabilito rilevando da bassa quota la magnetizzazione della crosta del pianeta durante le ultime fasi della missione “Messenger”.

    Altre informazioni: http://www.psi.edu/news/mercurymagnetism

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