Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 03/12/2015 - Riuscito a Kourou il lancio di “LISA Pathfinder”, precursore delle antenne gravitazionali ...

    Riuscito a Kourou il lancio di “LISA Pathfinder”, precursore delle antenne gravitazionali nello spazio

    Riuscito a Kourou il lancio di “LISA Pathfinder”, precursore delle antenne gravitazionali nello spazio

     

    E’ stato necessario ancora un giorno di rinvio per verifiche sul razzo Vega, ma infine “LISA Pathfinder”, la sonda che metterà alla prova la tecnologia per captare le onde gravitazionali nello spazio, è partita dallo spazioporto europeo di Kourou (Guyane francese) alle 5,04 ora italiana di oggi 3 dicembre. Sette minuti dopo si è acceso l’ultimo stadio del vettore, che ha portato il satellite in orbita bassa. Una seconda accensione del propulsore un’ora e quaranta minuti più tardi ha collocato LISA in un’orbita di parcheggio che ha il perigeo a 200 chilometri dalla superficie terrestre e l’apogeo a 1540. Di qui spiccherà il volo che il 14 febbraio terminerà a 1,5 milioni di chilometri dal nostro pianeta nel Punto di Lagrange L 2, dove il Sole e la Terra creano un perfetto equilibrio gravitazionale, cioè l’ambiente giusto per il delicato test in programma: se avrà successo si aprirà la strada ad antenne gravitazionali estremamente sensibili che inaugureranno una nuova astronomia.

    Proprio cento anni fa, tra la fine del 1915 e l’inizio del 1916, Albert Einstein completava la teoria della relatività generale prevedendo le onde gravitazionali. Già osservate indirettamente in sistemi binari di pulsar, le onde gravitazionali finora sono sfuggite a una rilevazione diretta. Vedremo chi vincerà la gara tra le antenne al suolo già esistenti (Virgo in Europa e Ligo negli Stati Uniti) e le future antenne nello spazio.

    Altre informazioni:

     

    http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/LISA_Pathfinder_en_route_to_gravitational_wave_demonstration

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