Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 04/10/2014 - Osservato in diretta un jet sul nucleo della cometa Churyumov-Gerasimenko. Rischio per il lander ...

    Osservato in diretta un jet sul nucleo della cometa Churyumov-Gerasimenko. Rischio per il lander 'Philae'?

    Osservato in diretta un jet sul nucleo della cometa Churyumov-Gerasimenko. Rischio per il lander 'Philae'?

     

    La cometa Churyumov-Gerasimenko si sta svegliando: la sonda europea 'Rosetta' ha fotografato un jet che esce dal suo nucleo ghiacciato, possibile inizio dell'espandersi della chioma e successivamente della formazione della coda. Per la prima volta gli astronomi hanno potuto osservare il diretta la formazione di un jet di gas e polveri 'soffiato' nello spazio da una cometa che sta incominciando ad attivarsi a mano a mano che si avvicina al Sole. L'osservazione è ancora più importante in quanto dalla sonda 'Rosetta', attualmente in orbita ravvicinata intorno al nucleo cometario, il 12 novembre si staccherà il 'lander', cioè il laboratorio 'Philae', che andrà ad ancorarsi alla superficie della cometa: una eccessiva attività renderebbe la manovra più rischiosa e difficile. Gli scienziati hanno già identificato due punti di atterraggio. Quello al momento preferito è scientificamente più interessante ma è anche quello più rischioso. Se le cose dovessero complicarsi si opterà per il piano B, cioè per l'altro sito. L'immagine è il risultato di quattro fotografie scattate il 26 settembre e accostate a mosaico.

    Altre informazioni:

     

    http://www.nasa.gov/jpl/rosetta/pia18823/rosetta-comet-fires-its-jets/

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