Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 14/02/2015 - Asteroidi da sbarco: ora se ne conoscono 1346. Intanto la sonda “Dawn” è a un passo da Cerere

    Asteroidi da sbarco: ora se ne conoscono 1346. Intanto la sonda “Dawn” è a un passo da Cerere

    Asteroidi da sbarco: ora se ne conoscono 1346. Intanto la sonda “Dawn” è a un passo da Cerere

     

     

    C’è solo l’imbarazzo della scelta: sono 1346 gli asteroidi con caratteristiche interessanti per l’esplorazione umana. Nel 2010 erano 666: le scoperte si moltiplicano di anno in anno (vedi grafico). Chissà quanti se ne conosceranno prima che un equipaggio di astronauti coraggiosi possa davvero raggiungerne uno. Aggiorna il catalogo degli asteroidi da sbarco il Near-Earth Program Office del Jet Propulsion Laboratory (Nasa) tramite un sistema automatizzato di raccolta dati che si trova a Greenbelt nel Maryland. La definizione di questi oggetti è “Near Earth Object Human Spaceflight Accessible Targets Study (NHATS). Il presidente Obama, scartato il ritorno alla Luna e rimandato l’assalto a Marte, ha indicato come obiettivo intermedio lo sbarco su un asteroide scelto tra quelli che si avvicinano pericolosamente alla Terra: un NHATS, per l’appunto. La capsula “Orion” sperimentata con successo nel dicembre scorso è il primo passo verso questo traguardo: manca tutto il resto, e prima di tutto il razzo necessario per il lancio. Gli asteroidi stanno vivendo un periodo di grande popolarità e sono al centro della ricerca scientifica: la navicella “Dawn” della Nasa sta per raggiungere il Cerere, capostipite di questi corpi del Sistema solare e anche il più grande della famiglia, scoperto da Giuseppe Piazzi nel 1801. Secondo le attuali previsioni entrerà in orbita intorno ad esso il 6 marzo ma il programma è in via di definizione a mano a mano che si acquisiscono dati nella fase di avvicinamento. Le prime immagini sembrano mostrare due grandi aree ghiacciate sulla sua superficie.

    Altre informazioni:

    http://www.media.inaf.it/2015/02/12/la-moltiplicazione-degli-asteroidi/

    http://en.wikipedia.org/wiki/Dawn_(spacecraft)

     

     

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