Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 26/10/2015 - IBEX ha esplorato il confine tra l’eliosfera e l’ambiente interstellare: pubblicato il ...

    IBEX ha esplorato il confine tra l’eliosfera e l’ambiente interstellare: pubblicato il risultato di 6 anni di lavoro

    IBEX ha esplorato il confine tra l’eliosfera e l’ambiente interstellare: pubblicato il risultato di 6 anni di lavoro

     

     

    A molti sembrerà strano ma sappiamo di più su remote galassie che sull’immediata periferia del Sistema solare, tanto che ancora non c’è una risposta sicura alla più ovvia delle domande: dov’è il suo confine?  Poiché il Sistema solare è dominato dal punto di vista energetico e gravitazionale dal Sole, concettualmente possiamo porre il confine là dove il “vento” di particelle intrappolato nel campo magnetico della nostra stella diventa rarefatto e debole al punto da confondersi con il “mezzo interstellare”, cioè con l’ambiente pressoché vuoto (pochi atomi per metro cubo) che sta tra una stella e l’altra. Di questo si è occupata la missione IBEX, Interstellar Boundary Explorer, una sonda della Nasa lanciata il 19 ottobre 2008 che per sei anni ha osservato il vento interstellare. I risultati sono contenuti in 14 studi ora pubblicati su “Astrophysical Journal Supplement”. IBEX ha integrato e molto ampliato i dati già raccolti dalla sonda europea “Ulysses” lanciata nel 1990 precisando la temperatura e la pressione del vento interstellare là dove viene a contatto con l’estrema eliosfera, la bolla di plasma emanata dal Sole. Conoscere lo spazio dominato dal Sole, cioè l’eliosfera, è importante perché al suo interno siamo protetti dalle radiazioni cosmiche.

    Nel disegno: il Sole immerso nella nube galattica di plasma dentro la quale si muove alla velocità di circa 80 mila chilometri orari. La nube include Sirio e Alpha Centauri.

    Altre informazioni: http://www.nasa.gov/mission_pages/ibex/index.html

     

     

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