Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 15/08/2014 - Scoperti 7 granuli interstellare nelle polveri cometarie raccolte da “Stardust”

    Scoperti 7 granuli interstellare nelle polveri cometarie raccolte da “Stardust”

    Scoperti 7 granuli interstellare nelle polveri cometarie raccolte da “Stardust”

     

    Sette microscopici granuli di polvere interstellare che forse risalgono all’esplosione di una supernova e che ci riportano alle origini del nostro sistema planetario. Questo è l’eccezionale bottino che gli scienziati hanno trovato esaminando più a fondo il materiale riportato a terra nel 2006 dalla navicella della Nasa “Stardust” dopo aver attraversato la coda della cometa Wild 2. Lo riferisce la rivista “Science” del 15 agosto. Altri 12 articoli approfondiranno l’argomento sul numero di “Meteoritics & Planetary Science” in uscita la prossima settimana. E’ la prima volta che gli scienziati riescono a osservare in laboratorio granuli di materia interstellare. I granelli hanno lasciato traccia di sé nel gel con cui “Stardust” ha catturato il materiale cometario. La traccia più grande è luna 35 micron ed è stata prodotta da un granello di 3 picogrammi (millesimi di miliardesimo di gramma). Due particelle hanno un diametro di 2 micron (millesimi di millimetro) si sono salvate, la più “pesante” impattando a 15 km/s si è vaporizzata. Un gruppo di volontari ha esaminato un milione di immagini per ottenere questi risultati.

    Nella foto, il laboratorio dell’Università di Berkeley dove è stato analizzato il gel di 'Stardust' che ha catturato, come una specie di carta moschicida, le particelle della cometa Wild 2.

    Altre informazioni: http://www.nasa.gov/mission_pages/stardust/main/index.html

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