Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 06/08/2014 - “Rosetta” è in orbita intorno alla cometa Churyumov-Gerasimenko: successo europeo

    “Rosetta” è in orbita intorno alla cometa Churyumov-Gerasimenko: successo europeo

    “Rosetta” è in orbita intorno alla cometa Churyumov-Gerasimenko: successo europeo

     

    La navicella europea “Rosetta” ha raggiunto oggi la cometa Churyumov-Gerasimenko e sta eseguendo la manovra per inserirsi in orbita intorno al suo nucleo, un grumo di ghiaccio, silicati (rocce, sabbia, ghiaia) dal diametro di circa 4 chilometri, costituito da due oggetti globulari accostati (nella foto, ripresa quando la sonda era a 1000 km), in moto intorno al Sole alla velocità di 15 chilometri al secondo. E’ facile capire quanto sia stato difficile per i tecnici dell’Agenzia spaziale europea portare la sonda alla giusta velocità perché potesse farsi catturare da una attrazione gravitazionale così debole. “Rosetta” è partita il 2 marzo 2004. Il viaggio è durato quindi più di dieci anni, durante i quali la sonda ha osservato due asteroidi e attraversato un lungo periodo di ibernazione. La missione vera e propria incomincia adesso. Per almeno un anno “Rosetta” accompagnerà la cometa nella corsa verso il Sole fino al passaggio al perielio e oltre. A novembre depositerà sulla crosta scura del nucleo ghiacciato il laboratorio chimico “Philae” che scaverà nella crosta e ne analizzerà in modo automatico la composizione. A bordo di “Rosetta” si trovano 21 strumenti a otto dei quali hanno collaborato ricercatori italiani. Attualmente la Churyumov-Gerasimenko si trova a 405 milioni di chilometri dalla Terra e a 530 milioni dal Sole. “Rosetta” ha percorso 6 miliardi e mezzo di chilometri.

    Per seguire in diretta le operazioni:

     

    http://www.esa.int/Our_Activities/Operations/Rosetta_timeline_countdown_to_comet_arrival

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