Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 15/07/2015 - Sorvolato Plutone, entusiasmo alla Nasa, attesa nel mondo per le prime immagini

    Sorvolato Plutone, entusiasmo alla Nasa, attesa nel mondo per le prime immagini

    Sorvolato Plutone, entusiasmo alla Nasa, attesa nel mondo per le prime immagini

    Alle 13, 49 minuti e 57 secondi del 14 luglio 2015 la sonda 'New Horizons' è passata a 12.500 chilometri dalla superficie di Plutone, obiettivo primario di una missione iniziata il 19 gennaio 2006. Il tempo di uno sguardo e poi l'addio, correndo a 14 chilometri al secondo. Cinquanta minuti dopo, il massimo avvicinamento a Caronte, la più grande luna plutoniana. La navicella, con l'antenna rivolta al suo bersaglio, era in silenzio radio con la Terra dalle 5,15 del mattino, ma alla Nasa e nel centro di controllo della missione presso la Johns Hopkins University, nel Maryland, si è scatenato l'entusiasmo. Alle 3 della notte del 15 luglio, ripesa dei contatti, trasmissione di informazioni di telemetria e sullo stato di salute dei vari strumenti, poi le prime immagini nella tarda mattina-pomeriggio. 'Il successo è praticamente certo - dicono alla Nasa - ormai ci sono solo 2 probabilità su diecimila che qualcosa vada storto, ad esempio per l'impatto con un granello di polvere. In questo caso il 99,9 per cento dei dati andrebbe perso.' Alla ripresa del contatto ci vorrà comunque pazienza: il canale di trasmissione consente solo 1000 bit al secondo, è cioè 100 volte più lento della Adsl casalinga, e i segnali impiegano quattro ore e mezza a raggiungere la Terra.

    Informazioni in diretta: http://pluto.jhuapl.edu/

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