Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 27/07/2014 - La Nasa prepara le sue sonde su Marte al passaggio della cometa Siding Spring (19 ottobre)

    La Nasa prepara le sue sonde su Marte al passaggio della cometa Siding Spring (19 ottobre)

    La Nasa prepara le sue sonde su Marte al passaggio della cometa Siding Spring (19 ottobre)

    I tecnici della Nasa stanno preparandosi al passaggio vicino a Marte della cometa A1 Siding Spring che avverrà il 19 ottobre a una distanza di appena 132 mila chilometri dal pianeta, un terzo dello spazio che separa la Terra dalla Luna (disegno). Durante il transito ravvicinato le particelle che la cometa rilascia – 100 chilogrammi al secondo – potranno investire le navicelle spaziali al suolo e in orbita intorno al pianeta. Si stima che alcune di queste particelle possano avere un diametro di mezzo millimetro, quanto basta a creare danni gravi tenendo conto della velocità dell’eventuale impatto (56 chilometri al secondo). Le sonde attive intorno a Marte hanno un compito difficile: devono tenersi il più possibile in sicurezza ma nello stesso tempo raccogliere la maggior quantità di dati sulla cometa. La fase più pericolosa si avrà un’ora e mezza dopo il flyby, quando il pianeta si troverà immerso nella chioma della cometa appena transitata, il cui diametro è attualmente di 20 mila chilometri. Il riposizionamento riguarda le sonde MRO, Mars Reconnaissance Orbiter, e MAVEN, attualmente in viaggio verso Marte, che entrerà in orbita marziana il 21 settembre.

    Altre informazioni: http://mars.nasa.gov/comets/sidingspring/

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