Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 20/06/2014 - La Nasa ha selezionato 18 proposte per la cattura di un asteroide da esplorare nel 2025

    La Nasa ha selezionato 18 proposte per la cattura di un asteroide da esplorare nel 2025

    La Nasa ha selezionato 18 proposte per la cattura di un asteroide da esplorare nel 2025

    Sulle 108 proposte che ha ricevuto in risposta al bando da 4,9 milioni di dollari per progetti di cattura di un piccolo asteroide da inserire in orbita intorno alla Terra, la Nasa ne ha selezionate 18, che ora saranno sottoposte a ulteriori filtri. I finalisti hanno escogitato interessanti soluzioni di cattura, aggancio e rimorchio per un asteroide di 10 metri di diametro (disegno). La proposta della Planetary Society prevede anche l’invio di una colonia di batteri da far viaggiare a bordo della navicella acchiappa-asteroidi per verificare se sopravvivono all’ambiente spaziale, magari colonizzando la roccia dell’asteroide. Il pianetino catturato dovrebbe poi diventare meta di una spedizione di astronauti nel 2025. 

     

    Intanto però il pianetino 2011MD, candidato della missione ARM per l’immissione in orbita lunare nel 2019, osservato per 20 ore con un telescopio spaziale si è rivelato un grumo di sassi e polveri debolmente tenuti insieme dalla gravità: non sarebbe quindi adatto al progetto di cattura. “Con il telescopio per l’infrarosso Spitzer abbiamo trovato – dice Michael Mommaert della Arizona University - che questo asteroide è per il 65% vuoto”.  MD 2011 risulta di una densità molto bassa, più o meno quella dell’acqua, mentre le rocce solide hanno una densità media che è tre volte maggiore. Quindi pensiamo che questo asteroide di appena 6 metri di diametro sia costituto da un insieme di piccole rocce, tenute bene o male insieme dalla gravità, oppure da un nucleo solido circondato da un alone di minuscole particelle”.

     

     

     

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