Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 26/08/2014 - La sonda della Nasa “New Horizon” ha superato l’orbita di Nettuno. Il 14 luglio 2015 ...

    La sonda della Nasa “New Horizon” ha superato l’orbita di Nettuno. Il 14 luglio 2015 incontrerà Plutone

    La sonda della Nasa “New Horizon” ha superato l’orbita di Nettuno. Il 14 luglio 2015 incontrerà Plutone

    Il 25 agosto la navicella della Nasa “New Horizon” (disegno) lanciata il 19 gennaio 2006 ha superato l’orbita di Nettuno a quasi 4 miliardi di chilometri dalla Terra, ultima tappa significativa prima dell’incontro con il suo principale traguardo, il pianeta nano Plutone. Per una felice coincidenza il 25 agosto 1989, cioè un quarto di secolo fa, un’altra sonda della Nasa, “Voyager 2”, lanciata nel 1977, per la prima volta inviava immagini ravvicinate di Nettuno. “New Horizon” sorvolerà Plutone il 14 luglio del 2015 per poi avventurarsi nella Fascia di Kuiper, la regione periferica del Sistema solare popolata da migliaia di planetoidi ghiacciati e da un numero ancora maggiore di nuclei di comete. “Voyager 2” si trova ora a 15 miliardi di chilometri dal Sole, la sua gemella “Voyager 1” a 19 miliardi.

     

    E’ curioso osservare che quando “New Horizon” partì nel gennaio 2006 Plutone era considerato un pianeta. La International Astronomical Union lo declassò mettendolo nella nuova categoria dei “pianeti nani” con la Risoluzione B5 nella sua assemblea del 24 agosto 2006 svoltasi a Praga.

    Altre informazioni:

    http://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/index.html

     

    http://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/#.U_xDtfl_u7I

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