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  • 20/05/2018 - WASP-96B, UN PIANETA ”SALATO” DAL CIELO TERSO

    WASP-96B, UN PIANETA ”SALATO” DAL CIELO TERSO

    WASP-96B, UN PIANETA ”SALATO” DAL CIELO TERSO

    Nessuna nube all’orizzonte e un clima invivibile per gli esseri umani, con una temperatura superficiale che supera i mille gradi. È lo scenario che descrive l’atmosfera planetaria di Wasp-96b, un “saturniano caldo” – in dimensioni supera Giove di circa il 20% e per massa è paragonabile a Saturno – che orbita attorno alla sua stella (poco più grande del Sole) a 980 anni luce da noi nella costellazione della Fenice (vedi un’illustrazione artistica in Figura).

    Un team di ricercatori guidati da Nikolay Nikolov dell’Università di Exeter ha studiato questo pianeta (scoperto nel 2014) con il metodo del transito, utilizzando lo spettrografo FORS2 montato sul Very Large Telescope dell’ESO in Cile. Durante i due passaggi davanti alla sua stella ospite, gli scienziati hanno misurato la diminuzione della luce stellare causata dal pianeta e dalla sua atmosfera, determinando così la composizione atmosferica del pianeta.

    Lo studio spettrale rivela la presenza di sodio, che può essere osservato solo su un’atmosfera planetaria priva di nuvole. Da tempo ormai si ritiene che questo elemento sia presente sugli esopianeti giganti caldi. 

    L’abbondanza di sodio nell’atmosfera di Wasp-96b è simile a quella che si trova nel Sistema Solare. Il sodio è il settimo elemento più comune nell’Universo (il primo è l’idrogeno) e sulla Terra lo troviamo, abbinato al cloro, nel comune sale da cucina.

    “Wasp-96b ci fornirà anche un’opportunità unica per determinare l’abbondanza di altre molecole, come l’acqua, il monossido di carbonio e il biossido di carbonio con le future osservazioni”, ha specificato il co-autore dello studio, Ernst de Mooij della Dublin City University. Fonte: Media-INAF

    Piero Stroppa

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