Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 12/07/2016 - La Crab Nebula come non l’avete mai vista: vortici di particelle e luce di sincrotrone intorno ...

    La Crab Nebula come non l’avete mai vista: vortici di particelle e luce di sincrotrone intorno alla pulsar

    La Crab Nebula come non l’avete mai vista: vortici di particelle e luce di sincrotrone intorno alla pulsar

     

    Sono innumerevoli le immagini della Nebulosa del Granchio (Crab Nebula, M 1 del Catalogo Messier), nel visibile e in ogni lunghezza d’onda, dalle onde radio ai raggi X, ma così non l’avevamo mai vista. Con questa meravigliosa immagine il telescopio spaziale “Hubble” ci porta nel suo cuore rotante ad altissima velocità: una stella di neutroni che con questi gas ancora in espansione e vorticosi ci racconta l’esplosione di una supernova osservata nel 1054.

    La stella di neutroni (o pulsar) si trova a 6500 anni luce da noi nella costellazione del Toro. Qui è inquadrata insieme con la regione di gas ionizzati e ad essa più vicina. La pulsar ha un diametro di una decina di chilometri ma contiene una quantità di materia paragonabile alla massa del Sole: in essa tutti gli elettroni sono stati schiacciati sui nuclei rendendo neutri i protoni, con il risultato che l’oggetto è costituito esclusivamente di neutroni. La pulsar ruota su se stessa trenta volte al secondo, e con il suo campo magnetico trascina nei suoi dintorni un vortice di particelle cariche qui visibile come un debole arcobaleno. Questo chiarore è prodotto da elettroni che spiraleggiano con una velocità vicina a quelle della luce nel potente campo magnetico intorno alla stella di neutroni. E’ il fenomeno della “luce di sincrotrone” ben noto negli acceleratori di particelle, una “luce” ora appositamente prodotta a varie lunghezze d’onda fino ai raggi X in “macchine di luce di sincrotrone” utilizzate per studiare strutture chimiche e biologica su scala molecolare. A Grenoble si trova la grande macchina europea per luce di sincrotrone; l’Italia ha “Elettra” a Trieste. 

    Altre informazioni:

    http://sci.esa.int/hubble/58048-powerful-processes-at-work-the-crab-nebula-as-never-seen-before-heic1614/

     

     

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