Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 22/06/2016 - Scoperti per la prima volta zolfo e fosforo in una stella di seconda generazione

    Scoperti per la prima volta zolfo e fosforo in una stella di seconda generazione

    Scoperti per la prima volta zolfo e fosforo in una stella di seconda generazione

     

    Poiché nel Big Bang si formarono solo idrogeno, elio e un pizzico di litio mentre tutti gli altri elementi sono stati sintetizzati in reazioni termonucleari che avvengono nella zona centrale delle stelle, individuare e quantificare gli elementi di una data stella significa tracciare la sua storia e quella delle progenitrici. Nell’universo, infatti, tutto si ricicla, e i materiali espulsi violentemente nell’esplosione di stelle di prima generazione diventano nebulose che prima o si condenseranno in nuove stelle. Anche per questo è interessante la scoperta fatta da un gruppo di ricercatori che hanno usato lo strumento COS (Cosmic Origins Spectrograph) montato sul telescopio spaziale “Hubble”. Studiando nell’ultravioletto la composizione della stella di seconda generazione BD + 44 493 (foto), Timothy Beers e il suo team hanno scoperto la presenza di zolfo e fosforo, due elementi che non erano mai stati osservati in una stella di quel tipo (una CEMP, carbon-enhanced metal-poor stars). Oltre a zolfo e fosforo, lo spettrografo ha individuato anche lo zinco, già osservato ma solo una volta in una stella di seconda generazione. I ricercatori ritengono che questi metalli provengano dall’esplosione di una supernova con una massa almeno 20 volte maggiore del nostro Sole. Il lavoro è stato pubblicato su “The Astrophysical Journal”.

    L’articolo originale:

    http://iopscience.iop.org/article/10.3847/2041-8205/824/2/L19

     

     

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