Astro News a cura di Piero Bianucci

  • 16/08/2017 - Prima mappa a colori della Via Lattea rilasciata da “Gaia”: 18,6 milioni di stelle

    Prima mappa a colori della Via Lattea rilasciata da “Gaia”: 18,6 milioni di stelle

    Prima mappa a colori della Via Lattea rilasciata da “Gaia”: 18,6 milioni di stelle

    Questa immagine costruita (sia pur in modo preliminare) con i dati della sonda astrometrica europea “Gaia” è destinata a entrare nella storia dell’astrofisica quasi come quella, vagamente somigliante, della radiazione cosmica di fondo trasmessa da “Planck”. Vi sono rappresentati 18,6 milioni di stelle scelte tra le più brillanti della magnitudine 17 osservate da “Gaia” tra il luglio 2014 e il maggio 2016 e ci fa vedere il valore medio dei loro colori rilevato in ciascun pixel. Il colore di ogni stella è ottenuto tramite lo strumento fotometrico della navicella spaziale mettendo a confronto le componenti spettrali rossa e blu. E’ la prima mappa a colori a tutto cielo rilasciata da “Gaia”.

    Il piano galattico, corrispondente alla regione della Via Lattea più densamente popolata di stelle, denuncia chiaramente la regione centrale, caratterizzata da stelle fortemente arrossate, un po’ perché più antiche ma soprattutto perché le nubi di polveri interposte assorbono con più efficacia la componente spettrale a lunghezza d’onda minore, cioè quella azzurra.

    La mappa qui presentata è solo un assaggio di quella molto più accurata e ad alta risoluzione che i ricercatori della missione “Gaia” stanno preparando. Questa nuova mappa verrà resa pubblica nell’aprile 2018, con la seconda distribuzione dei dati raccolti. La linea colorata a destra della mappa fornisce la scala dei colori utile per la lettura della mappa: va da 0 per le stelle azzurre a 3 per le stelle più rosse. Lo strumento fotometrico a bordo di “Gaia” serve essenzialmente a raccogliere informazioni sulle velocità radiali delle stelle osservate e sulle caratteristiche fisiche delle stelle stesse.

    Altre informazioni:

    http://sci.esa.int/gaia/59404-sneak-peek-of-gaias-sky-in-colour/

    https://www.cosmos.esa.int/web/gaia/photometric-instrument

     

     

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