Sky News a cura di Tiziano Magni

  • 25/09/2017 - C/2017 O1 (ASASSN) una cometa autunnale

    C/2017 O1 (ASASSN) una cometa autunnale

    C/2017 O1 (ASASSN) una cometa autunnale

    L’astro chiomato più luminoso osservabile nei mesi autunnali è la nuova cometa C/2017 O1 (ASASSN), avvistata per la prima volta lo scorso 19 luglio con gli strumenti della All Sky Automated Survey for SuperNovae (ASAS-SN), un programma per la ricerca automatizzata di nuove supernovae che ha finora scoperto oltre 500 supernovae e una cometa.

    Il programma, attivo già da alcuni anni, dispone attualmente di due postazioni, alle Hawaii e a Cerro Tololo in Cile denominate “Brutus” e “Cassius”, ognuna con una batteria di quattro strumenti “robotizzati” consistenti di teleobiettivi Nikon di 400 mm di focale e 14 cm di apertura abbinati a camere CCD da 2048 x 2048 pixels di 15 micron in grado di riprendere immagini dell’intero cielo visibile ogni due giorni.

    La C/2017 O1 è stata rilevata nelle immagini ottenute dalla postazione “Cassius” di Cerro Tololo, dove appariva come un piccolo oggetto diffuso di 15a magnitudine tra le stelle della Balena; da allora la cometa si spostata verso nord entrando nel Toro e aumentando via via di splendore: nel mese di agosto diverse stime la indicavano tra la 9a e la 10a magnitudine.

     

    Negli ultimi giorni di settembre la C/2017 O1 si sposterà nella costellazione di Perseo salendo verso declinazioni sempre più settentrionali finché nel mese di ottobre, quando raggiungerà la massima luminosità, diverrà circumpolare; nella seconda metà di ottobre la cometa, che dovrebbe raggiungere (ma il condizionale è d’obbligo, poiché le stime visuali oscillano di oltre una magnitudine) l’ottava magnitudine, entrerà nella Giraffa avvicinandosi sempre più al Polo Nord Celeste.

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