Sky News a cura di Tiziano Magni

  • 04/06/2016 - Visibile all'alba la cometa C/2013 X1 (PANSTARRS)

    Visibile all'alba la cometa C/2013 X1 (PANSTARRS)

    Visibile all'alba la cometa C/2013 X1 (PANSTARRS)

    Nel corso del mese di giugno dovrebbe essere osservabile anche dall'Italia la cometa C/2013 X1 (PANSTARRS), scoperta nell'ormai lontano dicembre 2013 (dal quale sono trascorsi quasi 2 anni e mezzo!) dal telescopio dedicato alla Panoramic Survey and Rapid Response System, una survey in grado di coprire più volte in un solo mese l'intero cielo visibile dalle Hawaii.

    Al momento della scoperta si presentava come una debole scintilla luminosa di magnitudine +20,2 ma, trovandosi a 8,9 Unità Astronomiche dal Sole, la cometa sembrava poter essere un oggetto intrinsecamente brillante con la prospettiva di diventare particolarmente interessante in prossimità del perielio, in cui è venuta a trovarso lo scorso 20 aprile.

    Pur relativamente brillante, la cometa era di luminosità compresa tra la 7a e l'8a magnitudine, ma la piccola elongazione dal Sole ha impedito agli osservatori boreali di poter ammirare la cometa fino a maggio inoltrato.

    Per l'Italia il mese di giugno è periodo di miglior visibilità della PANSTARRS, con la cometa osservabile appena prima dell'alba bassa sull'orizzonte meridionale: la luminosità dovrebbe aumentare fino a raggiungere la magnitudine +6,0 intorno al 20 giugno, pochi giorni prima della sua scomparsa a causa della discesa a declinazioni meridionali irragiungibili dagli osservatori nostrani.

    Il disegno mostra la posizione della C/2013 X1 sull'orizzonte meridionale alle prime luci dell'alba per gran parte del mese.

     

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